Berlin Philharmonic hornist FERGUS McWILLIAM was born on the shores of Loch Ness in the Scottish Highlands. After hearing his first orchestra concert at the Edinburgh Festival as a very young boy, he decided on the spot that he wanted to become a hornist and, after his family subsequently emigrated to Canada, he sold newspapers to save up enough money to be able to realise his dream. He graduated from the University of Toronto as a student of Eugene Rittich after initial studies with John Simonelli and Frederick Rizner and made his first solo appearance with the Toronto Symphony in 1967 under Seiji Ozawa. McWilliam freelanced in London, England in 1971 and toured Canada extensively between 1972 and 1975 with the Classical Brass quintet. He also played with the National Ballet of Canada Orchestra and the New Chamber Orchestra of Canada.

In 1975 he was appointed to Orchestra London where he played under Karl Richter and continued to appear with several other Canadian orchestras and chamber music ensembles. He taught horn and chamber music at a number of music schools, notably, the University of Western Ontario, while pursuing further studies in Amsterdam with Adriaan van Woudenberg of the Concertgebouw Orchestra and with Wilhelm Lanzky-Otto in Stockholm.

In 1979 McWilliam became a member of the Detroit Symphony Orchestra under Antal Dorati. He joined the music faculty of the University of Windsor and was a founding member of the Renaissance Wind and Premier Brass quintets. 

In 1982 he left for Germany and an appointment to Munich’s Bavarian Radio Symphony Orchestra led by Raphael Kubelik and Sir Colin Davis, and continued to expand his solo and chamber music activities with the Munich Wind Soloists, the Bach-Kollegium Munich,and Consortium Classicum. He also performed with the Munich Philharmonic under Sergui Celibidache, the Bavarian State Opera and the Stuttgart Chamber Orchestra.

Ultimately, McWilliam was appointed in 1985 to the Berlin Philharmonic under Herbert von Karajan. In addition to the orchestra’s two most recent Musical Directors, Claudio Abbado and Sir Simon Rattle, he has also performed with Leonard Bernstein, Carlos Kleiber, Günter Wand, Carlo Maria Giulini, Bernard Haitink, Eugen Jochum, Klaus Tennstedt, Sergiu Celibidache, Seiji Ozawa, Riccardo Muti, Pierre Boulez, Nikolaus Harnoncourt, James Levine and Daniel Barenboim. Other historical figures with whom he performed, collaborated, or by whom he was personally influenced, were for example Aaron Copland, György Ligeti, Leopold Stokowski, Mstislav Rostropovich and Glenn Gould.

In 1988 he became a founding member of the Berlin Philharmonic Wind Quintet, the first permanently established quintet in the orchestra’s rich tradition of chamber music. After twenty-five years touring the world and having made over a dozen CD recordings, this ensemble enjoys nearly reference status.

McWilliam also founded The Horns of the Berlin Philharmonic and has helped re-establish The Winds of the Berlin Philharmonic. His solo and chamber music activities continue to take him throughout Europe, the Americas and the Far East.

McWilliam also teaches students from around the world and he has given master classes at numerous  leading music schools in many different countries. Not only has he taught at both the Berlin Philharmonic Orchestra Academy and the Hanns-Eisler-Musikhochschule in Berlin; he has also been a visiting lecturer at, for example, the Royal Academy of Music and Guildhall School in London, the Paris Conservatoire, the Tokyo University of Fine Arts and the Royal Conservatoire of Scotland in Glasgow. For nearly a decade he taught within Venezuela’s famous youth music programme El Sistema, and has since become a board member of Sistema Scotland. A significant number of his students have gone on to join major world orchestras, including Sarah Willis, who is now his own Berlin Philharmonic horn colleague.

In addition, McWilliam was active in orchestra politics for over 23 years, chairing and serving on commitees responsible for the Berlin Philharmonic’s famous self-administration and as a member, both of the orchestra foundation’s Board of Trustees, as well as of the Board of Directors of the Berliner Philharmonie gGmbH.

He and his wife Carol, a special education teacher and native of Toronto Canada, have three grown children.

Berliner Philharmoniker Hornist FERGUS McWILLIAM wurde am Loch Ness in den schottischen “Highlands” geboren. Als junger Knabe erlebte er sein erstes Symphoniekonzert beim Edinburgh Festival und war so begeistert, dass er auf der Stelle entschied, selbst Hornist zu werden. Nach der Emigration seiner Familie nach Kanada, erwarb er das Geld für sein erstes Instrument und die ersten Unterrichtsstunden durch Zeitungsaustragen. Er studierte bei John Simonelli, Fred Rizner und an der University of Toronto bei Eugene Rittich. Bereits mit 15 Jahren debütierte er 1967 als Solist mit dem Toronto Symphony Orchestra unter der Leitung von Seiji Ozawa. McWilliam spielte 1971 freischaffend in London, England und unternahm 1972-75 mit dem Classical Brass quintet lange Konzerttourneen durch ganz Kanada. Zudem war er Mitglied des Orchesters des National Ballet of Canada sowie im New Chamber Orchestra of Canada.

1975 wurde er Mitglied von Orchestra London wo er unter Karl Richter spielte und wirkte in mehreren anderen kanadischen Orchestern und Kammermusikensembles mit. Er war Dozent für Horn und Kammermusik an zahlreichen Musikschulen, z.B. die Universität des Western Ontario. Zur selben Zeit studierte er in Amsterdam bei Adriaan van Woudenberg (Concertgebouworkest) und in Stockholm bei Wilhelm Lanzky-Otto.

1979 wurde McWilliam Mitglied des Detroit Symphony Orchestra unter Antal Dorati. Er wurde Dozent an der University of Windsor und war Mitbegründer der Renaissance Bläser- sowie Premier Blechbläserquintetts

1982 ging McWilliam nach Deutschland und zum Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks wo er unter Rapael Kubelik und Sir Colin Davis spielte. Seine solo- und kammermusikalische Tätigkeit entwickelte sich weiter und er spielte mit den Münchner Bläsersolisten, dem Bach-Kollegium München und Consortium Classicum. Er spielte auch mit dem Bayerischen Staatsorchester, den Münchner Philharmonikern unter Sergiu Celibidache und mit dem Stuttgarter Kammerorchester.

Schließlich wurde McWilliam 1985 Mitglied der Berliner Philharmoniker unter Herbert von Karajan. Nicht nur hat er Karajans Nachfolgern Chefdirigenten Claudio Abbado und Sir Simon Rattle erlebt, auch mit Leonard Bernstein, Carlos Kleiber, Günter Wand, Carlo Maria Giulini, Bernard Haitink, Eugen Jochum, Klaus Tennstedt, Sergiu Celibidache, Seiji Ozawa, Riccardo Muti, Pierre Boulez, Nikolaus Harnoncourt, James Levine, Daniel Barenboim, hat er über die Jahre musiziert. Weitere historische Figuren mit denen er spielte, zusammenarbeitete oder durch denen er persönlich geprägt wurde, sind zum Beispiel Aaron Copland, György Ligeti, Leopold Stokowski, Mstislav Rostropowitsch und Glenn Gould.

1988 gründete er mit Kollegen das Berlin Philharmonic Wind Quintet. In der traditionsreichen Geschichte der Kammermusikvereinigungen der Berliner Philharmoniker ist es das erste kontinuierlich zusammenarbeitende Bläserquintett. Nach fünfundzwanzig Jahren weltweite Konzerttätigkeit, und mit über ein Dutzend CD-Aufnahmen, geniest dieses Ensemble beinahe Referenz-Status.

McWilliam gründete auch Die Hörner der Berliner Philharmoniker und half dabei Die Bläser der Berliner Phlharmoniker wieder zu beleben. Er ist in Europa, Nord- und Südamerika sowie in Fernost solistisch und kammermusikalisch immer wieder tätig.

Wie viele seiner Kollegen, McWilliam unterrichtet Hornstudenten aus aller Welt. Er hat Meisterklassen an zahlreichen international renommierten Musikschulen gegeben. Nicht nur hat er an der Orchesterakademie der Berliner Philharmoniker und der Hanns-Eisler-Musikhochschule Berlin unterrichtet. Er war auch Gastdozent an der Londoner Royal Academy of Music und Guildhall School, Pariser Conservatoire, sowie der Tokioer Universität der Künste und Royal Conservatoire of Scotland in Glasgow. Zehn Jahre lang unterrichtet er beim berühmten venozolanischen Jugendorchesterprogramm El Sistema, und er ist nun Aufsichtsratsmitglied des Sistema Scotland. Eine beachtende Zahl seiner Hornschülern sind Mitglieder namhaften Orchestern geworden, darunter Sarah Willis, nun seine eigene Berliner Philharmoniker Hornkollegin.

Darüber hinaus war McWilliam über dreiundzwanzig Jahren orchester-politisch tätig. Er war Stiftungsratsmitglied und Aufsichtsratsmitglied der Berliner Philharmonie gGmbH.

McWilliam und seine Frau Carol, eine Lerntherapeutin aus Toronto Kanada, haben drei erwachsenen Kinder.